Olá,
Posto um guia para você entender o afinamento da Guitarra ou Violão (exceto os exemplos de afinações, todo o resto é valido para o contrabaixo e demais... veja a importância do estudo da Teoria Musical).

Por padrão usamos a seguinte nomenclatura e abreviação:
C(dó), D(ré), E(mi), F(fá) G(sol), A(lá), B(sí)

curiosidade: o nome das notas foi dado por um monge italiano usando as letras do inicio dos versos de um hino em latim escrito a São João Batista (o pregador itinerante do Judaísmo que batizou Jesus), cujo nome verdadeiro era Yōḥānān (hebraico), no latim ficou Iōhannēs ou Ioannes.  
A nota B(Sí) é a abreviação de Santo Batista, Sancte Ioannes)

A nota sozinha ou com M (maiúsculo): Refere-se ao nome da nota (maior). Ex.: G ou GM (Sol maior).
A nota seguida do m (menor) : Refere-se ao tom menor.Ex.: Gm (Sol menor)

A nota seguida do cerquilha (#): significa sustenido, ou seja meio tom ACIMA. Entenda meio tom acima como apertar a corda (na afinação de instrumento de corda), indo meio tom para o mais agudo que o tom atual ou também como "avançando" no braço do instrumento, indo em sentido ao corpo (ou se tiver trastes, "avançando 1 casa" - como muitos falam no Brasil)

A nota seguida do b (♭): significa bemol, ou seja meio tom ABAIXO. Entenda meio tom abaixo como soltar a corda (na afinação de instrumento de corda), indo meio tom para o mais grave que o tom atual ou também como "voltando" no braço do instrumento, indo em sentido ao head (ou se tiver trastes, "voltando 1 casa" - como muitos falam no Brasil)

♭ não é b. Está presente na tabela unicode, em LaTeX o código dele é \flat e em hexadecimal é 266D


Logo, bemol significa "mais baixo no tom", sendo oposto de sustenido, que é um aumento de tom.

Fender Telecaster wallpaper

No esquema dos tipos de afinações abaixo, coloquei na seguinte ordem:
6ª corda, 5ª corda, 4ª corda, 3ª corda, 2ª corda e 1ª  corda.
A 1ª  corda refere-se a de baixo quando se olha a guitarra já em posição para tocar, alguns a chamam de "mizinha" pois na afinação em E(mi) padrão, tanto a primeira quanto a sexta corda estarão afinadas em Mi.

Afinações Abertas:
E A D G B E --- Padrão mais usado, afinação em E (mi)
C G C G C E --- Afinação em C aberto
D A D F# A D --- Afinação em D aberto
D A D F A D --- Afinação em Dm aberto
D A D G B E --- Afinação em D baixo
D A D G B D --- Afinação em D 2 abaixo
D A D G A D --- Afinação em D, conhecida como dadgad ou Jimmy Page (Led Zeppelin)
E B E G# B E --- Afinação em E aberto
C F C F A F --- Afinação em F aberto
D G D G B D --- Afinação em G aberto
D G D G B♭ D --- Afinação em Gm aberto
E A E A C# E --- Afinação em A aberto

Outras Afinações:

C G C G A E --- C a 6ª
D A D G A D --- Afinação em D
D G C F A D --- Padrão D
G B♭ D G B♭ D --- Sol menor
E A D F# B E --- Afinação Alaúde
E A D G C F --- Afinação de Blues
D G C G C D --- Rain Song
D A D F# C D --- Top Jimmy
F A D G B E --- Jewel